1. Hickson Drive-in Mont Dore New Caledonia 
 
 


 
 

Google Earth Image of the Drive-in at Mont Dore.

Statistics:

Opened:  Closed August 2006 :(
Location: Pont des Francais, Mont Dore, New Caledonia
Capacity: 550 cars
Screens:  One
Facilities: Snack Bar, shelters
Operator: Hickson Cinemas
Open:       Wednesday to Sunday at 7.15 P.M.
Cost:         900 Francs for 2 movies

Here are some photos kindly provided by Françoise Jabouyna.



 



 



 



 


 



 

Brief history:

The drive-in was built by Thomas R. Hickson, a member of the Hickson family who still run cinemas in Noumea today.

Sadly this drive-in closed due to declining attendances before I had a chance to visit it. It was formerly part of  Cinemas Hickson. There is however still a Sunday market “Foire aux affaire” on the site. Do visit the market as there you can buy just about anything there!

Special thanks to Thomas Hickson for his help. Possibly further information will be forthcoming.
 

Recollections:

Here is an article in French on the closing of the Drive-in Theatre dated 18.08.2006. It is by Michel Martin and is from the Newspaper "Les Nouvelles Caledoniennes". Thanks to Michel Martin for giving me permission to reproduce the article here.
 
 

Nouvelle-Calédonie / Culture et Loisirs - Animation - Article du 18.08.2006

Drive-in : la dernière séance



La fermeture du dernier drive-in, c’est aussi la fin d’une époque qui restera liée à une foule de souvenirs de jeunesse.

Dernier rescapé des cinémas en plein air d’antan, le drive-in Hickson du Pont-des-Français a vécu, mardi soir, une semaine avant la date prévue, sa dernière séance. Avec cette fermeture, disparaît une certaine manière d’aller au cinéma, en famille et à la bonne franquette. Et aussi l’art de vivre d’une époque où on savait donner du temps au temps.
Lorsque la famille Hickson a annoncé, la semaine dernière, sa décision de cesser les projections au drive-in du Pont-des-Français, nombreux ont été les Calédoniens qui n’ont pu s’empêcher de ressentir un petit pincement au cœur. Cet établissement était le dernier survivant de ces cinémas en plein air si populaires qui ont commencé à fleurir à partir du début des années soixante dans le Grand Nouméa. On n’allait pas au drive-in Hickson pour y goûter un plaisir de cinéphile averti. On y allait plutôt pour se détendre en famille en regardant des films de divertissement tout en dégustant une barquette de saucisses-frites. Maurice, 63 ans, se souvient : « J’embarquais toute ma petite famille dans la voiture, nous, les parents, à l’avant pour suivre la projection et les enfants à l’arrière avec des oreillers et des couvertures, car ils ne tardaient pas à s’endormir. Et aussi, il ne fallait surtout pas oublier d’apporter un produit répulsif, car les moustiques étaient féroces. »
Féroces moustiques

Au début, chaque personne présente dans la voiture devait payer sa place, même s’il s’agissait d’un enfant qui allait s’endormir après une demi-heure de projection. Bob Hickson, père de Thomas et Douglas, avoue dans un sourire : « Nous savions très bien que les parents cachaient leurs plus jeunes enfants dans le coffre des voitures au moment de passer l’entrée, mais nous n’avons jamais voulu vérifier, pour ne pas créer d’incident. Finalement, nous avons décidé de faire payer l’entrée de la voiture, quel que soit le nombre de personnes à bord. » Avec 550 places de stationnement, on se retrouvait certains soirs à plus de 2 000 spectateurs. Chaque voiture se garait sur un plan incliné qui soulevait l’avant du véhicule, de façon à pouvoir regarder l’écran sans se tordre le coup pour lever la tête, surtout aux premiers rangs. Mais, comme le remarque Laure, 41 ans : « S’il faisait beau, on s’installait à côté de la voiture, sur une natte et des coussins. Il y avait même des propriétaires de pick-up qui les garaient à l’envers et s’installaient sur un matelas mis en place dans la benne. Nous, les ados, étions autorisés à aller nous asseoir au snack-bar où nous retrouvions les copains et copines. C’était pour nous un bon endroit pour draguer ou nous faire draguer. »

Les ados au snack-bar
Au drive-in, certaines voitures en ont vu de toutes les couleurs, dans le style American graffiti : « Je me souviens de la fois où je me suis envoyée en l’air avec mon petit ami dans la voiture prêtée par son père, raconte sans vergogne Sylvia, 56 ans. Je n’ai pas vu grand-chose des films mais j’ai passé une excellente soirée. » Mais l’anecdote la plus amusante est sans doute celle de Malia, 47 ans : « Un soir où je suis allée au drive-in Hickson avec mes deux filles, nous nous sommes endormies toutes les trois. Quand je me suis réveillée, il était trois heures de matin et nous étions la seule voiture au milieu de cet espace immense. Vous pouvez imaginer ma stupeur ! ». Avec la fermeture du dernier drive-in au Pont-des-Français se clôt une époque d’insouciance où l’on avait le temps de voir deux films l’un après l’autre, sans se compliquer la vie et en toute décontraction. Une époque où n’existaient ni le « fast-food » ni le « fast-cinema ».

My very poor English translation of the above with a little help from Babelfish
 

Picture Title: The closing of the last drive-in, it is also end of an era filled with youthful memories.

The last of the cinemas in the open air, the Hickson drive-in at Pont-des-Français, has closed Tuesday evening, one week before its expected closure date. With this closure, a certain family & homely style of going to the cinema has disappeared. And also a style of living at a slower pace. When the Hickson family announced, last week, its decision to cease projections with the drive-in at  Pont-des-Français, many Calédoniens could not help but feel some regret. This establishment was the last survivor of these cinemas in the open air so popular which started to flower starting from the beginning of the Sixties in Greater Noumea. One did not go to the Hickson drive-in to be a cinephile. One was going there rather to lounge with one's family and watch films while eating a bucket a chip. Maurice, 63 years, remembers: "I brought all my small family in the car, us in the front and the children in the back with pillows and covers, because they soon fell asleep. And also, one had to remember to bring some repellant because the mosquitos were wild.

At the beginning, one paid according to the number of people in the car, even if a child fell asleep after half an hour of the film. Bob Hickson, father of Thomas and Douglas, acknowledges in a smile: "We knew very well that the parents hid their younger children in the trunk of the cars when paying at the entrance gate, but we never wanted to check in order to not create an incident. Finally, we decided to set a flat rate per car, however many people were on board. With 550 parking bays, we found ourselves on some evenings with more than 2 000 spectators. Each car pulled up on a tilted incline which raised the vehicle's nose, so thAt the occupants could better see the screen without straining their necks,  especially those in the first row. But, as Laure (41) notices,: "If the weather was nice, we sat next to the car, on a blanket and cushions. There were even owners of pickups who parked them with the back to the screen and installed themselves on a mattress in the back. We, the adolescents, were allowed  to sit in the snack bar where we found our buddies and girlfriends. It was for us a good place to hang out"

At the drive-in, some cars were multi-colored, in the style of American graffiti: "I remember the time when I went to the Drive-in with my boy friend in the car lent by his father, tells Syvia (56) shamelessly. I did not see a lot of the films but I had an excellent evening" But the most amusing anecdote is undoubtedly that of Malia( 47): "One evening when I went to the Hickson drive-in with my two daughters, we fell asleep all three of us. When I awoke, it was three O'clock in the morning and we were the only car in the midddle of this immense car park. You can imagine my suprise! ". With the closing of the last drive-in at Pont-des-Français there end an age of unconcern where one had time to relax and see two films one after the other, free of the complicatiosn of modern life. A time when  neither"fast-food" or "fast-cinema" existed.


 
 

2. Faubourg Blanchot Drive-in Noumea, Anse Vata, New Caledonia 
 

Statistics:

Opened:  Early 1960s
Closed:  1984 during  "Les Evenements".
Location: Faubourg Blanchot, Noumea, New Caledonia
Capacity: ?
Screens:  1
Facilities: ?
Operator: Hickson Cinemas

Photos of former site of this Drive-in. Thanks again to Françoise Jabouyna.




 



 
 
 

Brief history:

Thanks to Françoise Jabouyna for telling me about Noumea's 'other' drive-in & for the photos above. Also thanks to Thomas Hickson for information on this Drive-in.
 
 

Recollections:
 


 
 

Does anybody have any further information or photos of the above Drive-ins? If so, please email Peter Berrett at p.berrett@optusnet.com.au    Contributions will be gratefully acknowledged.
 
 

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